MYANMAR IN HET KORT

Myanmar, Burma of Birma?

Hoe heet het land eigenlijk? Birma is de naam die de Portugezen in de 16e eeuw aan het land gaven. De Britse koloniale overheersers noemden het land Burma. In 1989 hebben de militairen de naam Unie van Myanmar ingevoerd. Taalkundig komen beide namen overigens uit dezelfde stam en zijn inwisselbaar. Maar in een naam klinkt altijd meer mee. Mensen die zich van de militaire junta wilden distantiëren bleven spreken van Burma, of in het Nederlandse taalgebruik Birma. Inmiddels is de naam Myanmar echter ingeburgerd. Voor de bevolking is Myanmar een meer genuanceerde naam. Birma verwijst in de naam naar de grootste bevolkingsgroep van het land. Het land heeft echter zo’n 135 etnische volkeren en Myanmar heeft een meer neutrale klank.

 


 

Economische situatie

  • Met een bruto binnenlands product van 1256 US-dollar per hoofd van de bevolking is Myanmar een van de armste landen in de wereld.
  • Het economische potentieel is enorm. Het land beschikt over grote voorraden aardgas, hout, koper, edelstenen en andere grondstoffen. Ook beschikt men over waterkrachtreserves en omvangrijke oppervlaktes die geschikt zijn voor de landbouw.
  • Het aandeel van de landbouwsector aan het bruto binnenlands product bedraagt 35%. Tweederde van de werkende bevolking is werkzaam in de landbouw. In infrastructuur, industrie, onderwijs moet nog veel geïnvesteerd worden.

 

Aung San Suu Kyi en haar vaderPolitieke situatie

  • In 2007 wordt de opstand van de boeddhistische monniken (de Saffraan revolutie) neergeslagen.
  • Generaal Thein Sein, tot dan toe de premier, wordt na de verkiezingen van november 2010 in maart 2011 geïnstalleerd als nieuwe president.
  • Thein Sein begint een hervormingsproces en opent het land naar de buitenwereld. De economische sancties van het westen worden versoepeld.
  • Het huisarrest van oppositieleidster en draagster van de Nobelprijs voor de Vrede Aung San Suu Kyi wordt eind 2010 opgeheven. Bij verkiezingen in april 2011 wordt zij in het parlement gekozen. Haar partij, de Nationale Liga voor Democratie, wordt weer toegelaten.
  • In 2015 wil Aung San Suu Kyi meedoen aan de presidentsverkiezingen.

 


 

Polyetnische staat

  • De ongeveer 60 miljoen inwoners behoren tot 135 verschillende etnische groepen.
  • De grootste bevolkingsgroep is die van de Birmanen (68%), gevolgd door de Shan (9%), de Karen (7%), Rohingya (4%) en Kachin (1,4%).
  • Enkele minderheden hebben zich na de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië bewapend en verzetten zich tegen het centralistische militaire regime.
  • Tegenwoordig bestaat het land uit 14 bestuursdistricten. Daaronder zijn 7 federale staten, die de 7 grootste etnische minderheden vertegenwoordigen.

 

 

Religie

  • 89% van de bevolking is boeddhist. Enkele van de beroemdste boeddhistische kunstwerken van Azië bevinden zich hier. Tot de belangrijkste heiligdommen behoren de Shwedagon Pagode in Yangon, de Gouden Rots ten zuidoosten van Bago en Mount Popa in de buurt van Bagan.
  • De christenen vormen 4% van de inwoners. Een procent van de bevolking is katholiek. Veel christenen behoren tot de Karen, Chin en Kachin.
  • Vier procent is moslim. In Rakhine State komt het steeds opnieuw en de laatste tijd steeds vaker tot gewelddadige confrontaties tussen moslims en boeddhisten.


tekst: Missio Oostenrijk/Missio Nederland
foto’s: Missio Oostenrijk

© Missio Nederland, 2014


 

Postbus 93140
2509 AC Den Haag
Laan van Nieuw-Oost-Indië 191
Den Haag
E missio@missio.nl
 
T 070 - 304 74 44
F 070 - 381 83 55